饾懆饾挃饾挄饾拹饾挀饾拡饾拏 (饾懗饾拞贸饾拸)

En una ruta por la provincia de Le贸n, no puede faltar una visita a Astorga, la capital de la Maragater铆a y declarada Conjunto Hist贸rico Art铆stico en 1978.禄驴Maragate qu茅?禄 Si te has preguntado esto, 隆Sigue leyendo!, y si no, 隆tambi茅n! que hoy te voy a hablar de una ciudad fundada por el archipopular emperador Octavio Augusto, y donde el gran genio modernista Antonio Gaud铆, dej贸 su impronta…

HISTORIA DE ASTORGA

Ast煤rica, asentamiento donde viv铆an las tribus astures, fu茅 colonizada por las tropas romanas del emperador Octavio Augusto. Cuando firm贸 la paz, Cesar a帽adi贸 Augusta al nombre del asentamiento y as铆 fund贸 Ast煤rica Augusta, actual ciudad de Astorga. Astorga fu茅 asolada en varias ocasiones, suevos, musulmanes, tropas napole贸nicas…

Su privilegiada ubicaci贸n, -primero entre v铆as romanas, despu茅s en pleno Camino de Santiago y posteriormente en el eje comercial de la V铆a de La Plata- era motivo suficiente para intentar hacerse con el control de la ciudad. Por suerte, a pesar de las batallas, a煤n se conservan ruinas romanas y medievales, como las imponentes murallas que custodian el Palacio Episcopal y la Catedral de Astorga.

A mediados del siglo XIX, con la llegada del ferrocaril, se vivi贸 un desarrollo industrial especializado en el sector alimentario.

Dicen qu茅, all谩 por el siglo XX, Astorga ol铆a a chocolate a verios kil贸metros de distancia 隆隆rico!!

Pero, 驴qu茅 es eso de la Maragater铆a? Es una comarca formada por siete municipios. Su etimolog铆a no est谩 clara – unos piensan que su origen es c茅ltico, otros creen que proviene del lat铆n, y algunos se quedan con la leyenda m谩s castiza, defendiendo que era el nombre que recib铆an los comerciantes que llevaban de Galicia a Madrid el pescado y el Marisco 芦Mar-a-gatos禄 (ten en cuenta que a los madrile帽os se les llama gatos) aunque la opini贸n m谩s extendida es que maragato viene de la palabra mercator.

Lo que s铆 est谩 claro y es indiscutible, es que en la comarca de la Maragater铆a habitaban familias enteras que no solo viv铆an de la agricultura, sino que se hicieron famosos por sus habilidades como arrieros. Hac铆an transportes de mercanc铆as en sus carros tirados por mulas a lo largo y ancho de toda la pen铆nsula. Anteriormente, esta comarca era conocida como la Somoza de Astorga y popularmente se denomina el Pa铆s de los Maragatos.

C脫MO LLEGAR A ASTORGA

Llegar en nuestro propio coche no es ninguna inc贸gnita, es tan sencillo como seguir el Gps y dirigirte a alguno de los aparcamientos de la ciudad. Yo te dir铆a que vayas directo a la zona de la muralla, junto al Parque del Melgar. All铆 encontrar谩s un gran aparcamiento municipal gratuito. No obstante, ten en cuenta que Astorga es peque帽a, as铆 que dejes donde dejes tu coche, llegar谩s en pocos minutos al Casco Antiguo. Otras opciones son Alsa y Renfe, podr谩s llegar a Astorga desde la capital de Le贸n o Ponferrada.

La ultima opci贸n que te propongo es perfecta si prefieres despreocuparte. Existe unas excursi贸n que te permitir谩 gozar de las explicaciones de un gu铆a, algunas incluso incluye el transporte. puedes accceder a ellos haciendo click encima de cada uno.

QU脡 VER EN ASTORGA

Si no has sido previsor y no has comprado la entrada al Palacio Episcopal online, mi consejo es que nada m谩s llegar, te dir铆jas a la taquilla para que reserves plaza en su visita guiada m谩s pr贸xima. Mientras llega la hora, quiz谩 puedes ir a visitar la Catedral de Astorga que est谩 justo al lado. En cualquier caso, estos son los monumentos principales de la ciudad…

Catedral de Astorga y el Museo Catedralicio

Fue lo primero que contemplamos tras aparcar el coche en el Parque del Melgar. Subimos por el tramo de escaleras que nos llev贸 a la parte trasera del templo.Para acceder al interior hay que bordearlo y entrar por la puerta de la tienda. Desde all铆 tambi茅n se accede al Museo Catedralicio donde puedes ver pinturas, esculturas y otras piezas religiosas de arte sacro.

Esta catedral se emplaza en el mismo lugar que otra anterior de origen rom谩nico. Poco a poco se fu茅 demoliendo la anterior y reconstruyendo la nueva, finalmente se termin贸 en el siglo XVIII. En la catedral se aprecian diferentes estilos, barroco, renacentista y g贸tico, siendo este 煤ltimo el estilo arquitect贸nico mayoritario. La fachada principal presenta dos grandes torres unidas al cuerpo central por puentecillos. La portada est谩 compuesta por 3 entradas sumamente talladas propias del barroco leon茅s.

En el interior de la catedral nos encontramos con unos techos alt铆simos y much铆sima luz. Sus vidrieras del siglo XVI -que tanto nos han recordado a la catedral de Le贸n- son espectaculares, siendo las imagenes de los papas las m谩s fotografiadas. Tambi茅n hay un coro del siglo XVI sencillamente maravilloso. Est谩 construido con madera de nogal y sus tallas no se repiten ni una sola vez.

Otro elemento que llama mucho la atenci贸n es el reloj de sol y luna que marca las 24 horas del d铆a y las fases lunares.

Informaci贸n para visitar la catedral de Astorga: Actualmente hay un horario temporal que cambia mensualmente. Consulta en la web catedralastorga.com el horario.

Palacio Episcopal de Gaud铆

Este es uno de los tres edificios que Antonio Gaud铆 ha construido fuera de Catalu帽a – junto a la Casa Botines de Le贸n y El Capricho de Gaud铆 en Comillas-. Antes de que empezase nuestra visita guiada dimos un paseo por el jard铆n. All铆 vimos los tres angelitos de hierro fundido que Gaud铆 encarg贸 a la Real Compa帽铆a Asturiana de Minas.

Recorrimos un tramo de la muralla medieval y admiramos este palacio episcopal construido con granito del Bierzo. A simple vista reconocimos detalles recurrentes del gran maestro modernista; simetr铆a, luz y motivos naturales que tanto le gustaban a Gaud铆 para decorar.

Hay que tener presente que el edificio que vemos hoy en d铆a no se parece al original del siglo XII, desapareci贸 en 1886 tras un incendio. Gaud铆, ni siquiera acab贸 la obra de este palacio por desavenencias econ贸micas, solo estuvo al frente entre 1889 y 1893. Fue Ricardo Garc铆a Guereta quien finaliz贸 la obra, y aunque trat贸 de seguir la misma l铆nea modernista, se aprecian evidentes diferencias entre ambos arquitectos.

Otra curiosidad, es que aunque este edificio fue concebido como palacio episcopal para que vivieran los obispos, nunca lleg贸 a cumplir esa funci贸n. Desde 1964 es la sede del Museo de los Caminos, por ese motivo, en el interior no vamos a ver dependencias como mobiliario, sino que est谩 repleto de vitrinas que exponen piezas que hacen referencia al camino de Santiago. Tambi茅n hay una colecci贸n de arte sacro desde el rom谩nico hasta hoy en d铆a, es una de las colecciones m谩s importantes del norte pues la di贸cesis ast煤rica es una de las m谩s ricas de Espa帽a.

Aunque la colecci贸n es interesante, no logra robarle protagonismo a la arquitectura modernista. A lo largo de la visita recorrimos 3 plantas y terminamos en el s贸tano. Francamente, creo que es imprescindible hacer el tour guiado. La obra de Gaud铆 son detalles, uno detr谩s de otro, y si no cuentas con un gu铆a te los pierdes todos. Si no te cuadran los horarios, no dudes en pedir la autogu铆a,隆 ser谩 lo que te salve!

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驴Qu茅 fu茅 lo que m谩s nos llam贸 la atenci贸n? Los arcos ojivales y el revestimiento en cer谩mica vidriada- pintada a mano con plumas de gallina por mujeres de Jim茅nez de Jam煤z- de evidente estilo mud茅jar. Los tres tipos de vidrieras repartidas por distintas plantas. El atrevimiento del autor de los tapices de la sala del trono d贸nde se represent贸 a si mismo como protagonista ( si no vas con gu铆a te toca adivinar quien es). Las columnas con capiteles estrellados que simulan ser palmeras y las bases que hacen gui帽os a Eiffel simulando ser grandes tuercas…

Tambi茅n buscamos dos lechuzas -s铆mbolo de la sabidur铆a- y lo que m谩s me gusta a mi en los palacios… juega a descubrir d贸nde est谩n los pasadizos secretos. Al parecer, habr谩 visitas guiadas especiales por las zonas ocultas del palacio.

Plaza Mayor y el Ayuntamiento

A pocos metros nos encontramos con la Plaza Mayor -f谩cilmente reconocible por la est茅tica habitual de la 茅poca- plaza cuadrada y porticada con edificios del siglo XVIII. El edificio del Ayuntamiento no es especialmente bonito, sin embargo, se lleva much铆simas fotos. 驴El motivo? Justo en lo alto de la torre del ayuntamiento est谩 una simp谩tica pareja de maragatos, Juan Zancuda y Colasa, los encargados de dar las horas desde 1748. En esta misma plaza se encuentran las ruinas del foro romano.

La casa Granell

Este edificio es otra muestra del modernismo en Astorga. Perteneci贸 a Jose Granell, un empresario que apost贸 por la industrializaci贸n alimentaria, en concreto, por el chocolate. De este edificio del siglo XX destaca el torre贸n y, aunque no se puede visitar, merece ser contemplado.

Museo en Astorga

Visitando la Catedral y el Palacio Episcopal ya vas a ver exposiciones de arte sacro, pinturas, esculturas, tapices… pero si dispones de tiempo suficiente te recomiendo visitar otros dos museos muy interesantes:

Museo Romano La Erg谩stula y Ruta Romana

Por suerte para todos, a煤n quedan evidencias del paso de los romanos por Astorga, en la Erg谩stula puedes ver una exposici贸n bastante completa de piezas encontradas en las excavaciones arqueol贸gicas de la ciudad. Erg谩stula significa c谩rcel en lat铆n, as铆 que es habitual creer que este espacio cerca del foro ten铆a esta funci贸n, sin embargo, tambi茅n hay otras teor铆as que defienden que era un almac茅n de grano -de ser as铆 estar铆amos hablando de uno de los pocos h贸rreos comunitarios romanos que se conservan en la Pen铆nsula Ib茅rica- y otros estudios apuntan a que simplemente era un t煤nel que serv铆a para salvar el desnivel del Foro de Astorga 隆驴Qui茅n sabe?!

Desde aqu铆 parte una ruta que descubre los restos romanos de Astorga, las termas, la cloaca, el foro, la muralla… El recorrido dura casi dos horas y es imprescindible reservar plaza con anterioridad en rutaromana@astorga.es El museo est谩 abierto de martes a sabado de 10 a 14 y de 16:30 a 19:00 y domingos de ma帽anas.

Museo del chocolate

Este es el primer museo de chocolate en Espa帽a y, pese a que la actividad chocolatera se ha reducido un mont贸n, todav铆a se sigue fabricando chocolate artesanal que, por supuesto, puedes comprar y llevarte de souvenir. Por cierto, si te estas preguntando c贸mo lleg贸 el chocolate a Astorga primero que a otras regiones de Europa, 隆la clave est谩 en un casamiento! El Marqu茅s de Astorga se cas贸 con la hija de Hern谩n Cort茅s y as铆 lleg贸 el cacao procedente de M茅xico a la ciudad leonesa.

Que otras cosas se pueden ver en Astorga

Si te gusta el street art tanto como a nosotros puedes recorrer las calles del centro en busca de varios graffitis que representan fechas o elementos relacionados con la ciudad.

D贸nde comer en Astorga

Hasta ahora solo he mencionado que en Astorga puedes comprar chocolate artesanal, pero no es el 煤nico dulce estrella de la ciudad. Desde hace m谩s de dos siglos, Astorga es la reina de las mantecadas, tanto es as铆 que tiene I.G.P. Mantecadas de ASTORGA, puedes comprarlas en la Calle de Los Sitios.

En Astorga est谩n especializados en la cecina. Si solo quieres picar algo, no dudes en pedir un plato de cecina.

Ahora bien, en Astorga no hay nada m谩s tradicional que el Cocido Maragato, un plato de cuchara que se sirve en 3 tandas: primero el compango (mezcla de carnes y embutidos), despu茅s los garbanzos con la berza y por 煤ltimo, la sopa del cocido. Es un plato contundente que tomaban los campesinos para tener energ铆a suficiente.

Y hasta aqu铆 nuestra ruta por Astorga, si quieres a帽adir y/o comentar algo, te leemos! hasta la pr贸xima!

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